Nyhetsbrev 29 MAJ 2011

USA på väg tillbaka?

Inflationen på väg tillbaka?


USA-ambassadör blir central person i presidentvalet


Statsfinansierad terrorist


Sponsring eller filantropi?


Stieg Larsson och bilden av Sverige – igen


Thielska galleriet, utopierna och individen 


Newark – orten där alla New Yorkresande svenskar varit


Stockholm – alltid sommar hos stadsplanerarna


50-talet – ett annat New York


Skolkockar som lagar god mat


Pop-up-restaurang med bra kök


På gång i New York

USA på väg tillbaka?


”Le grand retour de l’Amerique” skriver den franska tidningen L’Expansion i sitt majnummer. Den exemplifierar med att bilindustrin börjar komma igång, innovationer inom lantbruket, hightech i Kalifornien och en rad andra fenomen. Dessutom en större framtidstro på börsen. Det märks också på att det svenska intresset för amerikanska fonder ökat.

Det hackar och går långsamt i den amerikanska ekonomiska motorn. Men åtskilligt börjar komma på plats: Hushållen har sanerat sin skuldbörda och sparandet är numera positivt. Konsumenternas tro på framtiden är bättre. Produktionen ökar. Den stora arbetslösheten är skuggan över ekonomin.

Den fortsatt svaga amerikanska dollarn gynnar amerikansk export. ”Min tro är att vi kommer att se en dollar under 6 kr ganska snart.” Så skrev jag i mitt förra nyhetsbrev. Och dollarn var nere och snuddade på den nivån för att åter stärkas lite grann. Nu är ju valutakurser i första hand beroende av tillgång och efterfrågan och de kortsiktiga fluktuationerna är svåra att spå. Men det skulle förvåna mig om vi får en dollarförstärkning under de närmaste månaderna.

Valutakurserna har dock allt mindre betydelse för företagen. De flesta större exportföretag försöker på olika sätt valutasäkra sina affärer. En rad länder i Östasien, har bundit sin egen valuta till dollarn.

Inflationen på väg tillbaka?


USA:s politiska debatt domineras av de stora budgetunderskotten som landet är tvunget att göra något åt. Statsskuldsräntorna tynger ekonomin. Det enda som i längden kan klara skulderna är ökad tillväxt. Men länder har inte sällan kommit ur en del av sina underskott genom att göra skulderna mindre värda genom inflation. 

När USA senast hade en skuldkris var när president Nixon drev det dyra kriget i Vietnam och vägrade finansiera det genom högre skatter. Då, 1979, fick USA en inflation över tio procent. Detta är ett skräckscenario som ännu inte realiserats: Den underliggande inflationen, alltså rensad från tillfälliga effekter, är låg både i USA och Sverige. Men den svenska riksbankens räntebana tyder på att fruktan finns där.

USA-ambassadör blir central person i presidentvalet


Matthew Barzun har varit en framgångsrik och uppmärksammad amerikansk ambassadör i Stockholm. Han har haft sällsynt lätt att få vänner – och ansträngt sig att snabbt lära sig svenska. Nu återvänder han till USA efter bara två år i Sverige för att ta hand om finansieringen av Barack Obamas återvalskampanj.
http://www.boston.com/news/politics/politicalintelligence/2011/04/mass_native_to.html?s_campaign=8315

Om Obama blir omvald, vilket jag tror, kommer troligen Barzun att spela en viktig roll i den nya administrationen. Och vara en kontakt Sverige kommer att ha stor glädje av.

Statsfinansierad terrorist


Leila Khaled är en aktivist i PFLP, Folkfronten för Palestinas befrielse. 1969 och 1971 genomförde hon två flygplanskapningar. Hon greps men frisläpptes i samband med en fångutväxling.

Khaled var tidigare enligt terroristlagen förbjuden att komma in i Sverige, men i år fick hon komma och tala på Kommunistiska Partiets och Syndikalisternas första maj-demonstrationer i Stockholm. Om detta är inget att säga.

Däremot att Leila Khaleds resa och uppehälle i Sverige finansierades av IASPIS, som är den internationella delen av den statliga myndigheten Konstnärsnämnden. Konstnärsnämnden finansieras helt av staten och regeringen utser styrelsen.

Än märkligare är det att detta nästan inte  lett till någon diskussion i Sverige. Axess chefredaktör Johan Lundberg tog upp frågan:
http://www.expressen.se/kultur/1.2417854/inte-sarskilt-sansad

Fp-riksdagsledamoten Liselott Hagberg frågade kulturministern, som svarade att ”kulturen ska vara en dynamisk, utmanande och obunden kraft i samhället med yttrandefriheten som grund.” — Det är ”en viktig princip att regeringen inte blandar sig i hur myndigheterna, i det här fallet Konstnärsnämnden, beslutar i enskilda ärenden. Avslutningsvis vill jag framhålla att regeringen naturligtvis tar avstånd från all form av terrorism.”
http://www.riksdagen.se/webbnav/index.aspx?nid=71&dok_id=GY12498

Att statliga medel används för att finansiera framträdanden hos svenska extremistorganisationer av en ikon-förklarad flygplanskapare är lite mer sensationellt än så. Och än mer sensationellt att få tycks bry sig.

Sponsring eller filantropi?


Det har återigen varit en  konferens om hur företagen ska kunna stödja kulturlivet och Postkodlotteriet har ordnat en  kulturgala med Bill Clinton som huvudtalare och lovat 100 miljoner kr till kulturen.
http://www.postkodlotteriet.se/Om-oss-/Evenemang/Kultur-fr-en-bttre-vrld.htm

I Sverige är en mycket liten del av kulturen finansierad av andra än stat, kommun och landsting. I New York kommer endast ca 5 procent av kulturpengarna från offentliga källor.

I USA är inte företagen som är de huvudsakliga understödjarna, utan privatpersoner. Sponsoring är en del av reklambudgeten och hamnar mer sällan hos kulturen. Förmögna privatpersoner kan vilja stödja konstarter de gillar och lämna ett minne efter sig.

Så var det en gång också i Sverige. Nationalmuseum, Röhsska, Nordiska museet, Göteborgs konstmuseum är alla exempel på museer i huvudsak finansierade av privatpersoner – i en tid då skattetrycket var mindre än en femtedel av vad det är idag. De riktigt förmögna är helt enkelt för få – och för få av dem är kulturintresserade – för att privata pengar på allvar ska bli ett alternativ för kulturen.

Stieg Larsson och bilden av Sverige – igen


Stieg Larsson fortsätter att ligga högt på de amerikanska bestsellerlistorna och de amerikanska filmversionerna spelas just nu in i Stockholm. Som jag skrev i senaste nyhetsbrevet börjar nu också en mer analyserande amerikansk diskussion om Stieg Larsson och hans världsbild.
http://www.wastberg.se/viewnl.php?nid=291#section5

Nu senast har Tim Parks skrivit i The New York Review of Books om Stieg Larsson som moralist:”It is the ingenuousness and sincerity of Larsson’s engagement with good and evil that give the trilogy its power to attract so many millions of people.”
http://www.nybooks.com/articles/archives/2011/jun/09/moralist-stieg-larsson/?pagination=false

Själv tror jag inte Sverigebilden påverkats av Milleniumböckerna, succéen till trots:
http://www.aftonbladet.se/debatt/article12986157.ab

Thielska galleriet, utopierna och individen 


Jag önskar uppriktigt den nya styrelsen för Thielska galleriet framgång med den förnyelse av muséet, under en ny intendent, som är nödvändig. Det finns gott hopp om att processen för att få en ändring nu ska gå bra. Den konflikt jag hade med styrelsemajoriteten i Thielska handlade om mål och medel. Om målen var vi överens, men jag är närmast programmatiskt skeptisk mot att målen får överflygla medlen. Det gäller inte bara Thielska: ”Den som helt koncentrerar sig på målet är beredd att offra människor för att snabbare nå det underbara idealet.” Så skriver jag i senaste numret av tidskriften Axess:
http://www.axess.se/magasin/default.aspx?article=905

Ett liknande tema finns i en artikel på Newsmill om Lennart Hjulströms pjäs Entré-Sorti på Stockholms Stadsteater. Pjäsens kärna är en konflikt mellan den nye teaterchefen, med 70-talets vänsteruppfattningar, och den centraleuropeiske regissören Alex (Gerhard Hoberstorfer), flykting undan kommunismen. Nyckelrepliken är när en av skådespelarna, Karin (Kirsti Stubö), säger till den nye teaterchefen till Bengt (Andreas Kundler): – För Alex är Internationalen en förfärlig sång som används i förtryckets tjänst för att hylla diktaturen. För dig är det en frihetlig kampsång.
http://www.stadsteatern.stockholm.se/

1970-talet var i mycket en tid då utopierna fick krossa människor i vardagen:
http://www.newsmill.se/artikel/2011/05/16/en-pj-s-om-70-talets-konflikt

Newark – staden där alla New Yorkresande svenskar varit


Newark är staden som nästan alla svenskar som kommit till USA varit i – men nästan ingen besökt. Varje år landar närmare 35 miljoner människor på flygplatsen i Newark. Ca 50.000 av dem är svenskar. Newark är den största staden i delstaten New Jersey och USA:s 65:e största stad. Den tillhör fortfarande USA:s farligaste städer, men har rest sig ur den värsta krisen.  Och facebook-grundaren Mark Zuckerberg har satsat 100 miljoner dollar på att rusta upp stadens skolväsende.

Newark är också scenen för flera av den just Bookerprisbelönade amerikanske författaren Philip Roths böcker. 

Jag har skrivit om Newark i livsstilsmagasinet BonaVita
http://www.wastberg.se/viewtext.php?tid=292

Stockholm – alltid sommar hos stadsplanerarna


Just nu visar sig Stockholm från sin bästa sida. Lättklädda människor flanerar på gatorna, människor sitter i solen utmed kajerna och restauranger och kaféer har ställt ut bord på gatorna.

Tyvärr är det inte alltid så. Sommarmånaderna försvinner snabbt. Men på arkitektskisser över nya platser är Stockholm i ständig sommarskrud. Nu senast har jag sett nya Slussen presenterad med människor i sol på norrvända terasser och nya Odenplan med en ”amfiteater för soldyrkare”.

Det är  förfalskade bilder som bidrar till att förstöra Stockholm och skapa dåliga lösningar. Ett minimikrav är att stadsbyggnadskontoret alltid kräver vinterbilder när de lämnar uppdrag till arkitekterna.
http://www.newsmill.se/artikel/2011/05/09/tv-a-arkitekternas-sommarbilder-ger-en-falsk-bild-av-stockholm

50-talet – ett annat New York


Min gudson Jakob Magnusson har sänt över en kul New York-länk. Den kommer från New York Times guldgruva på hemsidan och handlar om den svenskättade Frank Oscar Larsson som på 1950-talet vecka efter vecka fotograferade livet i New York. Han tog tusentals foton som var bortglömda under 50 år, men hittades för två år sedan. Ett annat New York.
http://www.nytimes.com/slideshow/2011/05/08/nyregion/20110508VISUALss.html?ref=nyregion

Skolkockar som lagar god mat


The Frenchculinary Institute är New Yorks restaurangutbildning. De ordnar även kurser för amatörer, och vinprovning i sina lokaler på 462 Broadway.
http://www.frenchculinary.com

Nu har man också, i porten bredvid, öppnat en restaurang där kockstudenter står i köket. Inte så kul lokal, men vi fick bra mat till förvånansvärt billigt pris. Få turister, trots att krogen ligger mitt i SoHo.
http://www.frenchculinary.com/lecole

Pop-up-restaurang med bra kök


Ett nytt fenomen – både i New York och i andra världstäder är tillfälliga restauranger, pop up restaurants. Det är krogar som hyrt in sig i en övergiven lokal, får den billigt, skaffar tillfälliga möbler och satsar på maten.

Den kanske mest välkända tillfälliga restaurangen är den glaskub som kommer från svenska Electrolux och som stått en tid på taket på konstmuseet Palais de Tokyo i Paris, men nu finns ovanpå triumfbågen i Parc du Cinquantenaire i Bryssel och ryktas vara på väg till Stockholm i sommar.
http://www.palaisdetokyo.com/fo3/low/programme/index.php?page=nav.inc.php&id_eve=2680

Det roligaste projektet  i New York är What Happens When – en restaurang som flyttar runt i New York och byter hela konceptet då och då:
http://ny.eater.com/archives/2011/04/whw3.php
http://www.nytimes.com/2011/01/05/dining/05temp.html?_r=1&_r

Vi åt gott i en absolut fullsatt lokal på What Happens When på Cleveland Place i östra SoHo.
http://www.whathappenswhennyc.com

På gång i New York


”Singer/Songwriter” och jazzartist – Anders Holst finns på onsdag på Taj Lounge, 48 W 21st Street, kl 18.30, (212) 620-3033. Fox News, som enligt min meningar bättre musikalisk än politisk inriktning, sänder Anders Holst Live på svenska nationaldagskvällen.
www.andersholst.com

15 juni kommer Design-Boost-Telefonplan – ett samarbete mellan bl a Konstfack och Cooper Hewitt till New York.
http://www.designboost.se/index.php/home/boostevent/miniboost/142-designboost-telefonplan.html

Svenska rap/hiphop-gruppen Looptroop Rockers är på Hudson Terrace, 621 W 46th Street, den 2 juni med start kl 22 och slut kl 04.00.
http://www.looptrooprockers.com

Dagens Nyheters tidigare USA-korrespondent Klas Bergman har efter utflykter som informationschef i olika internationella organisationer nu slagit sig ner utanför Washington och skriver en intressant blogg om amerikansk politik:
http://klasbergman.com

Tomas Janzon Duo spelar jazz på Garden Cafe, 4961 Broadway den 4 och 18 juni.
http://www.tomasjanzon.com/

Sedan mer än tio år produceras svensk whisky på Mackmyra bruk i Gästrikland. Nu har Mackmyra Whisky kommit till Manhattan och finns i flera spritbutiker.
http://www.mackmyra.com/

Virva Hinnemos första separatutställning i New York är förlängd och finns på  Kouros Gallery, 23 E 73rd Street, ytterligare en vecka.
http://www.kourosgallery.com

Jonas Hassen Khemiri fick för någon vecka sedan Obie Award, off Broadways finaste utmärkelse för sin pjäs Invasion! Det har lett till att den kommer att återupptas i höst.
http://www.swedenabroad.com/News____13053.aspx?slaveid=125763

Naomi Hersson-Ringskog har startat en organisation som heter No Longer Empty. Den gör om tillfälligt tomma lokaler till konstutställningar. Den nu aktuella utställningen heter About Face och ligger på 215 East Houston St. Platserna varierar av naturliga skäl. Man får läsa på
http://nolongerempty.org

Ferdinand Grumme, Andreas Broquist och den amerikanska matbloggerskan Christina Dilaura har startat en matleveranstjänst i New York, inspirerad av framgångsrika svenska Eko-lådan.
http://freshocracy.com/

Designern Victor Jondal har öppnat ny studio, på Spring Street
http://www.spurstudio.com/